Small is Beautiful ~小さく美しく生きる~

幸せな人生を送るために。
豊かな人生を送るために。

僕がニュージーランドの暮らしを通して、たどり着いた1つの答え。

それが “Small is Beautiful” という生き方。

 

『小さく生きる』とは、必要以上のモノを持たない生き方。
不要なモノを最小化し、大切なことを最大化する生き方。

『美しく生きる』とは、自分の「心」に従って生きること。
自分の「好き」に忠実に生きること。

 

この国には何もないけれど、人が豊かに生きるための「すべて」があった。

 

 

『小さく』生きる

日本で生まれ育った僕にとって「何もない=不便」だと、ずっと思っていた。

日本は「便利さ」で言えば、世界でトップクラス。自宅の徒歩10分圏内にはコンビニ・スーパーマーケット・駅があり、何かしたいと思えばショッピング・ゲームセンター・カラオケなどの娯楽施設があり、いつでも、何でもすることができる。

その一方で、ニュージーランドは日本と比べると、 人もモノも情報も圧倒的に少ない。町から少し車を走らせれば、ただ自然が広がっていて、羊や牛がたくさんいるだけ。

日本と比べれば、ニュージーランドは不便だと感じることが多々ある。

  • 物価は高いが、クオリティーは低い。
  • 坂が多く、道はガタガタ。
  • ネットの接続は恐ろしく遅い。

でも「不便だから暮らしにくい」とは感じず、
むしろ「何もない」からこそ、感じることのできた「豊かさ」が、ニュージーランドにはあった。

何もないからこそ、自分自身と深く向き合うことができ、
何もないからこそ、家族や仲間とゆっくり過ごす時間があり、
何もないからこそ、心をかき乱されることなく「心の安らぎ」を感じることができた。

現代の日本で働く人の多くは、いくら時間があっても足りず、常に何かに追われている。そして僕らは、人よりも自分を優先し、何かと「忙しい」を理由にしている。

僕らは明らかに、人として「大切なモノ」を見失っているのではないだろうか?

 

身の回りのモノが溢れていると、1つ1つを大切にする時間が失われていく。

だからこそ、限られた時間の中で何にフォーカスして生きるのか。
何を大切にして生きるのか。

そんな問いかけを、ニュージーランドからしてもらった気がする。

 

人は不要なモノを「最小化」することで初めて、大切なモノを「最大化」できる。
だからこそ、大切なのはまず「手放す」こと。

  • 押し入れに眠っているモノ
  • 意味のない人間関係
  • 余計なプライド

かつての僕がそうだったように、多くの人が必要以上のモノを抱え過ぎている。

手に入れるのが先じゃない。まずは「手放す」こと。
手放せば手放すほど、自分にとって「本当に大切なモノ」が見えてくる。

僕らはそれらを1番大切にして、生きるべきなんだ。

 

『美しく』生きる

ニュージーランドでの生活を経て、どんな生き方をしたいのか。何を大切にして生きていきたいか。

僕は理解したつもりだった。

でも日本へ帰国後、日本のスピードに付いていくことができず、かつての “嫌いな自分”へと戻ってしまっていた。

あれほど自分らしく生きることが大切だと、自分に言い聞かせていたにも関わらず、僕はまた「大切なモノ」を見失っていた。

会社を辞め、日本を飛び出した時から、僕はもうサラリーマンに戻るつもりはまったくなかった。

だから自分を鼓舞するために「帰国したら独立します!起業します!」って宣言して、そう言えば周りから「すごいね!頑張ってね!」とか言ってもらえるわけだが、

いざ本気で踏み出そうとするとビビっていた。借金抱えたくないし、起業してすぐに潰したとか格好悪いし。

だからまずは確実に稼げることからやろう。リスクの少ないことから始めようと。

ネットワークビジネスや転売・せどりに手を出してみたり、他には株や投資の勉強会にも参加してみたりした。

ただ、まったく情熱が湧いてこない。

そんな中で、僕は逃げるように1年ぶりに再びニュージーランドへ帰ってきた。

久しぶりのニュージーランドの匂い、空気、空。すべてが懐かしかった。

そんなニュージーランドの時間がゆっくり流れる中で生活していると、またハッと気付かされた。

「なんで俺、そんなに格好つけてたんだろう?」って。

  • みんなすごく自然体で、すごく素敵な笑顔をしている。
  • 心が豊かな人がたくさんいる。
  • 幸せそうな人がたくさんいる。

もちろんお金は大事。起業するからにはがっつり稼ぎたい。お金持ちになりたい。

でも「自分が本当に手に入れたいモノ」って何なのか?

目指しているのは豊かな人生。幸せな人生。あいつイキイキしてるねって。誰よりも輝いてるねって。

そんな風に言われたい。生きたい。

結局、日本に戻ってからは周りの目を気にしてばかりいた。残念ながら見栄を張ったり、自分と合わないことをやったところで、本当の充足感を得ることはできない。

大切なのは、周りに認められることじゃない。自分らしく生きること。ありのままの自分の姿で生きることなんだ。

 

君は「自分らしく」生きているか?

会社勤めをしていた頃、何よりも辛かったのは「自分らしく」いられなかったこと。

“超”縦社会の会社に勤めていた僕は、先輩に逆らおうものなら、徹底的に叩かれ、休みを要求しようものならば「今の若者は…」「これだからゆとり世代は…」とバカにされた。

次第に、何も言わない方が身のためだと感じるようになり、できるだけ大人しく、当たり障りのないような言動に終始するようになっていた。

周りに自分に合わせ続け、自分にもウソをつくようになり、いつの間にか、まるで「感情のないロボット」のように生きていた。

そんなことを続けたことで、僕は精神的にも、肉体的にもボロボロになり、ついには普通の生活が送られなくなるほどまでに体を壊してしまった。

人生でやりたいことはたくさんあるのに、何1つやっていなかった。

その時にやっと気付いた。

こんな人生を望んでいたんじゃないって。

周りの目を気にして、満足させるために生きてきたんじゃないって。

いい大学に行き、いい会社に入り「安定」を手に入れたところで、自分が本当に望んでいたものは手に入らない。

どんなすごい肩書きがあろうと、
どんなすごい会社に勤めていようと、
どんなにお金があったとしても、

「本当の自分」を隠しながら、ごまかしながら生きて、行き着くところには何があるだろうか?

周りの目を気にしながら生きた人生の、その先にあるものって何だろうか?

  • 自分の大好きなこと
  • 情熱を捧げられること
  • ワクワクすること

これができないんじゃ、本当の成功って言えないって思うんだ。

君にとっての「成功」って何?
君が本当に望んでいる人生って、どんな人生?
その本当に望んでいることが、この先できるって保証はどこにある?

答えは誰も教えてくれない。それは「自分の心の中」にしかないんだ。

やるなら「今」しかない。できなくなってから後悔しても遅いんだ。

 

今、1つ言えることは、「好き」を軸に生きたことで、僕の人生は劇的に豊かになった。

  • 「好き」を共有できる仲間。
  • 「本音」で語ることのできる仲間。
  • 「ありのままの自分」でいられる仲間。

この仲間たちの存在は、間違いなく人生を豊かにしてくれた。

人は生まれながらの【好き・嫌い】がある。「好き・嫌い」を我慢する必要なんてない。

だから「好き」を軸に生きよう。

それが「自分らしく生きる」ということであり、それこそが「美しい生き方」だとそう思っている。

「好き」を軸に生きる仲間が1人でも増えていくことを信じて、これからも大好きなことをやって生きていく。